Fostul arbitru internațional Pavel-Cristian Balaj este noul președinte al Agenției Naționale Anti-Doping

420

Fostul arbitru internațional Cristian BALAJ este noul președinte al Agenției Naționale Anti-Doping. Recunoscut drept unul dintre cei mai buni arbitri români ai tuturor timpurilor, BALAJ dispune de capacitatea de a impune atât spiritul de fair-play, cât și un plus de disciplină în sportul românesc, ambele atribute esențiale ale sportului curat.

Cristian BALAJ va prelua destinele instituției care se ocupă de prevenirea și combaterea dopajului în sport în țara noastră având experiență atât în plan sportiv, cât și managerial. El preia o instituție puternică și respectată pe plan internațional venind din postura de consilier al ministrului tineretului și sportului.

De asemenea, a acumulat experiență managerială în calitate de președinte al Asociației Județene de Fotbal Maramureș, unde a fost ales în funcție în 2010 și reales în unanimitate în 2014 și 2018. Din 2009, este și cetățean de onoare al municipiului Baia Mare.

Cariera sa de arbitru a debutat în 1994, iar debutul în prima ligă s-a produs în anul 2000, când a condus de la centru meciul dintre Steaua București și FC Brașov. Până la finele carierei, a condus peste 340 de meciuri în Liga I și deține recordul celor mai multe finale de Cupa României arbitrate – patru.

A devenit arbitru FIFA în 2003. Doi ani mai târziu arbitra în Cupa UEFA (actualmente Europa League), iar în 2010 a debutat în UEFA Champions League. A arbitrat echipe precum AC Milan, FC Barcelona, AS Monaco, Borussia Dortmund, în meciuri de UEFA Champions League și UEFA Europa League. A oficiat jocuri de calificare atât pentru Campionate Mondiale, cât și pentru Campionate Europene, fluierând reprezentative precum Germania, Polonia și Cehia. A oficiat la turnee finale de EURO pentru categoriile de vârstă Under 17 și Under 19.

În 2001 a cucerit pentru prima dată premiul de cel mai bun arbitru din România, atât din partea Federației Române de Fotbal (prin intermediul Comisiei Centrale a Arbitrilor), cât și într-o gală organizată de Clubul Sportiv al Jurnaliștilor. De atunci a fost nominalizat la acest titlu de diverse foruri (inclusiv de Comisia Centrală a Arbitrilor) în fiecare an, fiind arbitrul român cu cele mai multe astfel de titluri în palmares. A arbitrat ultima oară în decembrie 2016, la un meci din Liga I dintre echipele Gaz Metan Mediaș și Astra Giurgiu.

La ediția din anul trecut a Galei Fotbalului Românesc, lui Cristian BALAJ i-a fost decernat Premiul de Excelență pentru întreaga activitate în arbitraj.

BALAJ preia conducerea Agenției Naționale Anti-Doping după ce Graziela VÂJIALĂ, cea care practic a fondat instituția, s-a retras la cerere din funcție.

După 35 de ani în slujba sportului din România, Graziela Vâjială își anunță retragerea din funcția de președinte al Agenției Naționale Anti-Doping.

„Mă retrag din motive strict personale, iar unul dintre ele este că am simțit nevoia să-i las pe tineri să preia ștafeta”, declară Graziela Vâjială. „Las pe mâini bune activitatea anti-doping din România, întrucât am deplină încredere în oamenii pe care i-am format în cadrul Agenției. Există acolo o echipă de specialiști pe care oricine se poate baza”, a mai spus Vâjială.

Graziela Vâjială a ocupat funcția de președinte al Agenției Naționale Anti-Doping din octombrie 2005, după ce, anterior, a condus timp de 22 de ani Laboratorul de Control Doping din București.